Artikelindex

Uit De Geestmolen van juli 1995 door Kees Komen

Honthorstlaan

De Honthorstlaan kreeg zijn naam op 6 augustus 1959 en is vernoemd naar de genre- en portretschilder Gerard van Honthorst. Gerard (of mogelijk Gerrit) van Honthorst werd op 4 november 1590 in Utrecht geboren als zoon van een tapijtschilder en overleed op 27 april 1656. Hij kreeg lessen van Abraham Bloemaert en trok in 1610 naar Italiƫ (Rome en vervolgens Florence), waar hij tot 1622 is gebleven. In Italiƫ onderging hij de invloed van de beroemde schilder Caraveggio. Omdat Honthorst vaak schilderijen met veel kaarslicht en fakkels maakte, gaven de Italianen hem de bijnaam Gherardo delle Notti ('Gerard van .de nachtschilderingen').

Terug in Utrecht, waar hij lid was van het Sint Lucasgilde, kreeg hij de bescherming van de koningin van Bohemen die, evenals haar dochter, bij hem kwam schilderen. Ook de Engelse, Zweedse en Brandenburgse hofkringen waren bewonderaars van Honthorst. Zij zorgden ervoor, dat hij zich niet om geld behoefde te bekommeren. Honthorst heeft vanaf 1637 in Den Haag gewoond. Hij heeft daar, als hofschilder van Frederik Hendrik, meegewerkt aan de versiering van het Huis ten Bosch (nu het woonpaleis van koningin Beatrix) en andere paleizen. Tevens heeft hij leden van het Oranjehuis geportretteerd.

Werk van Gerard van Houthorst is te zien in het Rijksmuseum in Amsterdam, het Mauritshuis in Den Haag en het Centraal Museum in Utrecht. Zijn broer Willem was eveneens kunstschilder. In de wandeling worden de beide schilders Van Honthorst aangeduid als 'Honthorst'.